Coronavírus: como a Índia desempenhará um papel importante em uma vacina Covid-19

Foto: Meia dúzia de empresas indianas estão desenvolvendo vacinas para o coronavírus

O secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, disse na última quinzena que a Índia e os EUA estavam trabalhando juntos para desenvolver vacinas contra o coronavírus.

A observação de Pompeo não foi de todo surpresa.

Os dois países administram um programa conjunto de desenvolvimento de vacinas reconhecido internacionalmente há mais de três décadas.

Eles trabalharam no combate à dengue, doenças entéricas, influenza e tuberculose. Os ensaios de uma vacina contra a dengue estão planejados em um futuro próximo.

A Índia está entre os maiores fabricantes de medicamentos genéricos e vacinas do mundo. É o lar de meia dúzia de grandes fabricantes de vacinas e vários pequenos, fazendo doses contra poliomielite, meningite, pneumonia, rotavírus, BCG, sarampo, caxumba e rubéola, entre outras doenças.

Agora meia dúzia de empresas indianas estão desenvolvendo vacinas contra o vírus que causa o Covid-19.

Um deles é o Serum Institute of India, o maior fabricante de vacinas do mundo em número de doses produzidas e vendidas globalmente. A empresa de 53 anos faz 1,5 bilhão de doses por ano, principalmente em suas duas instalações na cidade de Pune, no oeste. (Possui outras duas pequenas fábricas na Holanda e na República Tcheca.) Cerca de 7.000 pessoas trabalham para a empresa.

A empresa fornece cerca de 20 vacinas para 165 países. Cerca de 80% de suas vacinas são exportadas e, a uma média de 50 centavos de dólar por dose, são algumas das mais baratas do mundo.

Agora, a empresa firmou uma colaboração com a Codagenix, uma empresa americana de biotecnologia, para desenvolver uma vacina "viva atenuada", entre as mais de 80 declaradamente em desenvolvimento em todo o mundo.

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Image caption OSerum Institute da Índia, com sede em Pune, é o maior fabricante de vacinas do mundo

Esta vacina é criada reduzindo a virulência - ou removendo as propriedades nocivas - de um patógeno, mas mantendo-o vivo. (Eles causam doença nula ou muito leve porque o patógeno é enfraquecido em condições de laboratório.)

"Estamos planejando um conjunto de testes em animais [em camundongos e primatas] desta vacina em abril. Até setembro, poderemos iniciar testes em humanos", disse-me Adar Poonawalla, diretor executivo do Serum Institute of India. telefone.

A empresa de Poonawalla também fez parceria para produzir em massa uma vacina que está sendo desenvolvida pela Universidade de Oxford e apoiada pelo governo do Reino Unido. Um vírus de chimpanzé geneticamente modificado formaria a base da nova vacina. Os ensaios clínicos em humanos começaram em Oxford na quinta-feira. Se tudo correr bem, os cientistas esperam fazer pelo menos um milhão de doses até setembro.

"É bastante claro que o mundo precisará de centenas de milhões de doses, idealmente até o final deste ano, para encerrar esta pandemia, para nos levar a ficar fora do confinamento", disse o professor Adrian Hill, gerente do Jenner Institute em Oxford, ao professor. o correspondente da BBC em Saúde e Ciência, James Gallagher.

É aqui que os fabricantes de vacinas indianos têm uma vantagem sobre os outros. A empresa de Poonawalla sozinha possui uma capacidade extra de 400 a 500 milhões de doses. "Temos muita capacidade, pois investimos nela", diz ele.

Tem mais. A Bharat Biotech, sediada em Hyderabad, havia anunciado uma parceria com a Universidade de Wisconsin Madison e a empresa americana FluGen para produzir quase 300 milhões de doses de uma vacina para distribuição global. Zydus Cadilla está trabalhando em duas vacinas, enquanto Biological E, Indian Immunologicals e Mynvax estão desenvolvendo uma vacina cada. Outras quatro ou cinco vacinas caseiras estão em estágios iniciais de desenvolvimento .

"O crédito deve ser destinado a empreendedores e empresas farmacêuticas que investiram na fabricação de qualidade e em processos que possibilitaram produzir a granel. Os proprietários dessas empresas também tiveram o objetivo de fazer o bem ao mundo, além de administrar um negócio de sucesso. e este modelo é uma vitória para todos ", disse-me Soumya Swaminathan, cientista-chefe da Organização Mundial da Saúde (OMS).

Especialistas alertam que as pessoas não devem esperar uma vacina no mercado em breve.

Legenda da mídia
Coronavírus: O que é uma vacina e como é feita?

David Nabarro, professor de saúde global do Imperial College, em Londres, diz que os seres humanos terão que conviver com a ameaça do coronavírus "por um futuro próximo", porque não há garantia de que uma vacina seja desenvolvida com sucesso.

E Tim Lahey, pesquisador de vacinas do Centro Médico da Universidade de Vermont, alerta que há "uma boa razão para se preocupar que uma vacina contra o coronavírus também provoque respostas imunes prejudiciais ".

As infecções globais por Covid-19 atingiram quase 3 milhões, com mais de 206.000 mortes. Desenvolver uma vacina segura que possa ser produzida em massa será um exercício demorado - todo lote deve ser testado quimicamente e biologicamente antes de ser liberado. "Mas temos esperança, muita esperança, de ter uma vacina segura e eficaz em dois anos ou menos", diz Poonawalla.


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